Saturday, January 26, 2008

LA PALMA CHILENA........

LOS PRINCIPALES REDUCTOS DE LA PALMA CHILENA.

La especie, en estado natural, se encuentra formando agrupaciones de diversa magnitud en valles y montes de la Cordillera de la Costa. Aquellas que sobreviven en estado nativo se ubican desde La Serena a Talca, entre los ríos Elqui y Maule.

La característica común a muchos de los lugares identificados en este estudio asemeja las formaciones naturales de palma chilena al concepto que Adriana Hoffmann (31) siguiendo a Neruda, llama "Bosque Catedral", cuya preservación es indispensable y para lo cual se debe empezar por poseer un inventario y reconocimiento lo más completo posible de los lugares de interés, incluidos los ejemplares aislados.

Es lo que este trabajo ha intentado, aun cuando no posee las características de un inventario, con recuentos pormenorizados, levantamientos, etc., quedando, además, algunos lugares para futuras exploraciones. Al menos se podrá contar con una información descriptiva básica, para completar una tarea que deja aún grandes desafíos pendientes.

Con excepción de Viña del Mar y lo que queda en La Serena y Concón, que se ubican frente al mar, los reductos naturales se encuentran ubicados unos 50 kilómetros tierra adentro, al oriente de la costa del Océano Pacífico, en valles y quebradas, tanto en el fondo de ellos, como trepando el monte. Por lo general, se trata de valles protegidos del viento sur y bien orientados respecto al sol. Curiosamente todos se distribuyen en los alrededores del meridiano 71º a 71º 30`, longitud oeste, con diferentes grados de influencia costera.

Los suelos son en general de origen volcánico, de textura arenosa y morfología que va desde plana a laderas rocosas de fuertes pendientes. Su distribución natural oscila entre el borde marítimo y altitudes del orden de 1.600 m.s.n.m. (Luís Faúndez) (38)

Don Francisco Astaburuaga (3), en el primer Diccionario Geográfico de Chile, cita, en 1899, algunos lugares donde existían interesantes "manchas de árboles de esta especie", tales como: "Las Palmas", al norte de Curico, en la cercanías de Comalle, extinguido probablemente y ubicado a solo diez kilómetros de un lugar de palmas llamado La Candelaria, que se describe en este estudio "La Palma", al norte de Santiago y El Portezuelo de Las Palmas en Tilama, en el que pudimos constatar restos de un palmar que debió ser de mayor magnitud.

Don Luís Risopatrón, autor del segundo Diccionario Geográfico de Chile (4), cita, en 1924, otras localizaciones en la actualidad poco relevantes, como Limahuida, que figura en la presente investigación, otras en los alrededores de Limache y pequeñas agrupaciones cercanas a Cartagena, Leyda, Lo Abarca, Estero Yali, la Estación Tricao en el Ferrocarril de Curicó a Hualañé, sectores en los que las hubo en gran cantidad y donde algunas restan. Así como en Pencahue, en el valle de Petorca, en la localidad de Tapihue y Estero Las Palmas, a la altura de Talca. En todos estos lugares, solo existen algunos individuos aislados.

Esparcidas, se observan entre La Serena y Talca, aisladas o en pequeñas agrupaciones que forman parte de los restos de estos y otros palmares extintos como tales, y un pequeño grupo muy hermoso, junto a una cascada, en el interior de Algarrobo.

En la Carretera Panamericana, al norte de Los Vilos, aproximadamente en el kilómetro 300, se puede observar un conjunto de troncos muy desarrollados de palmas chilenas, que lamentablemente no resistieron el rigor del clima semidesértico o el trato recibido. Son restos de un palmar extinguido, citado en el Resumen del Simposio "La Palma Chilena, estado actual del conocimiento" (38) (Luís Faúndez). Ubicación geográfica: 31º15' y 71º35', Región de Coquimbo.

Figuran en la toponimia de la Cordillera de la Costa innumerables lugares, quebradas o esteros llamados "Las Palmas" o "La Palma" que probablemente estuvieron algún día poblados con esta especie. Estimamos en 200 el número de ejemplares nativos dispersos y no incluidos en nuestro inventario.

Un caso destacable lo constituyen las antiguas palmeras que existen en la ciudad de La Serena y aquellas de Concón, cuya data es muy anterior a la colonización española y por ende, a la fundación y desarrollo de estas ciudades. Son estos los únicos ejemplares relictos existentes en áreas urbanas.

En la descripción que sigue, se han ordenado los reductos principales, partiendo por los más importantes, que son el Parque Nacional La Campana, que a su vez conforma un conjunto ecológico con otros predios, llamados comúnmente Ocoa; la Cuenca de Cocalán, subdividida a la fecha en dos hijuelas y los palmares de Viña del Mar-El Salto-Forestal Alto-Cabritería- Valparaíso. Estos son los tres conjuntos sobre los que se posee más información y, por lo tanto, son más conocidos, y que contienen el 87% de la masa de palmas relictas existente en el país.

Pensamos que quizás el aporte más valioso que estamos entregando con este estudio sea el recorrido, fichaje y descripción de estos bosques y, muy especialmente, de aquellas otras agrupaciones que son poco conocidas, pero no por ello menos interesantes. Estas aparecen en el texto ordenados de norte a sur. Ellos son: La Serena, Hacienda Las Palmas, en Choapa, Limahuida, frente a Los Vilos; Tilama frente a Pichidangui; Túnel de Las Palmas-Pedegua, al norte de Cabildo-Petorca; Cuesta Los Guindos-Cuesta Alhué, al sur de Melipilla; San Miguel de Las Palmas, vecino a Pichilemu; La Candelaria, frente a San Fernando, vecino a Chépica, y Tapihue, cercana a Talca, que es la más austral.

A continuación se presenta una descripción de las principales agrupaciones detectadas, las que mayormente fueron visitadas y fotografiadas por el autor en el transcurso de esta investigación. Las fotografías y croquis que proceden de otras fuentes aparecen citadas en el texto, junto al nombre de sus respectivos autores, a quienes agradezco infinitamente su desinteresado aporte. Cada ficha descriptiva se acompaña de un plano croquis de su ubicación y acceso.


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